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京都寺町三条のホームズ(3)浮世に秘めた想い [望月麻衣]

SHALOCKMEMO1435
浮世に秘めた想い(京都寺町三条のホームズ 3) 2015」
望月麻衣





 ヒロイン:真城 葵(17歳)/高校2年/
 ヒーロー:家頭清貴(22歳)/京都大学大学院1年/
 シリーズ3作目はさまざまな恋の形を描いた各章が中心です。ホームズの父,元カノ,亡き母,そして季節は秋から冬へ,クリスマス,大晦日へと時は移ります。相変わらずホームズの解説で京都の歴史文化案内が満載で,それもとても楽しみです。葵とホームズの微妙な恋模様も少しずつ進展していくのかなと思いましたが,これはもう,葵の心の成長に待つしかないですね。葵の母親と弟も登場し,家頭家だけでなく真城家の様子も少し描かれました。神社仏閣だけでなく京都での歌舞伎,そして市場の様子,いろいろな催し物などどんどん出てきて読者を飽きさせないですね。ちょうどこれで6巻まで出ているシリーズの半分を終えたところです。次はどんな謎解きが出てくるのでしょうか。そしてカバーデザインの金上倫子さんのイラストも,巻を追うごとに葵が少しずつ大人っぽくなっていくところが見事だと思います。


タグ:邦人作家

閻魔の女房 [沖田正午]

SHALOCKMEMO1434
閻魔の女房(北町影同心 1) 2015」
沖田正午





 ヒロイン:巽 音乃(歳)/真之介家内/
 ヒーロー:巽 真之介(歳)/北町奉行所定町廻り同心/
 久方ぶりに日本の時代物を手にしました。本作のヒロイン,音乃は三姉妹の末娘ですが,姉二人とは全く異なり小さい頃から武芸の稽古に明け暮れるほどの御転婆になり,父親もその様子から折に触れて剣術だけでなく柔術や兵法書である孫子の書物など男として育てたのでした。二十歳を超え,女性らしさも身に付けた音乃はりりしさと美貌と知性の三方を兼ね備えた女性として,「江戸広しといえど,これほどの女はそうはおるまい」と時の北町奉行榊原主計頭(かずえのかみ)忠之に言わしめたスーパーヒロインになっていました。嫁ぐ前は勘定奉行の子息との縁談もあったのですが,その男が数年前に通りで町人の幼い兄妹を数人で取り囲み虐めていたところを音乃が割って入って助けた事件の加害者の主犯格であったことが後からわかります。音乃が恋い焦がれたのは強さと優しさを兼ね備え本物のスーパーヒーロー巽真之介でした。互いに惹かれ合っていることを確認する前に,巽家と奥田家が顔を合わせ,すっかり二人の祝言の段取りをしてしまうという,二人の結びつきは運命的なものだったのです。時代劇には珍しい(と思いますが)この展開にすっかり引き込まれてしまいました。音乃の父奥田義兵衛は大目付兼任道中奉行配下の組頭といういわゆる関東廻りの役人でしょっちゅう出張している生活。そして真之介の父巽丈一郎は北町奉行所の同心を引退したばかりと,謂わば武家同士の結びつきであり,家格は異なっても互いに仕事の内容は十分承知している間柄なので,音乃の生い立ちや気性を巽家ではすぐに気に入り,奥田家でも特異な才能を身に付けた娘の嫁ぎ先としては真之介が最もふさわしいと考えたのでした。いくつかの事件の解決に音乃は真之介の求めに応じて知恵を出し,また自ら潜入捜査をし,と大活躍をするのですが,大盗賊をとらえに向かった真之介が命を落とすという不幸に見舞われながら,遂に音乃は真之介との共同捜査をしていた事件を解決するのです。そして亡き夫の意志を継ぐべく北町奉行の求めに応じて女の身でありながら影同心として働くことになる,というところまでが本作のストーリーです。五代将軍の頃ですから元禄文化華やかなりしころを時代背景として,自立した女性をヒロインとするという発想はとても斬新で,シリーズ第1巻らしく説明的個所が多いのですが,正義を愛し町の平和を守るため活躍する奉行所関係の人たちと欲にまみれて非道を犯す武士や町人たちの生活が生き生きと活写され,すがすがしい作品に仕上がっています。KINDLE版ではまだ2月に本作が出たばかりで他はまだ他の作品はKINDLE化されていないのが残念ですが,期待できるシリーズではないかと思います。現時点では第4作まで書籍版が出ており,第5作目が4月に出るようです。
 第2作「過去からの密命」,第3作「挑まれた戦い」,第4作「目眩み万両」,第5作「もたれ攻め」


タグ:邦人作家

出会いは嵐のように [アネット・ブロードリック]

SHALOCKMEMO1433
出会いは嵐のように Courtship Texas Style !
( キャラウェイ・ダンディーズ 2 ) 1992」
アネット・ブロードリック 河まさ子




HQB-325
10.09/¥650/205p

P-057
97.10/¥683/156p
D-0530
93.11/¥622/156p


 原題は「テキサス式求愛」
 ヒロイン:ジャニン・タルボット(?歳)/幼稚園教諭/赤みがかった茶色の髪,緑の目,長いまつげ,すらりと伸びた脚,色白でちょっとのことでも赤くなる/
 ヒーロー:キャメロン(キャム)・キャラウェイ(34歳)/弁護士/がっしりとした肩幅,すらりとした長身,引き締まった腰,長い脚,ブルーの目/
 前作から4年後です。あのトニーが18歳になりすっかり大人になって終末で登場します。シリーズの続編での活躍が期待されるイケメンですね。さて,本作のヒーローは次男のキャメロン(キャム)。妻を忌まわしい事故で亡くし,一人娘トリーシャを叔母のレティに預けながら懸命に働いています。トリーシャは両親と暮らせないこともあり,小学校に上がる前の面接であまり友達と遊べない子になっていることがわかり,就学前教育的に附属幼稚園に通うことになりました。そのことをキャムはレティ叔母に知らされていませんでした。大嵐がやって来た日,父子家庭であることを知ったトリーシャの担任のジャニン・タルボットは父親にもっと娘と過ごす時間を持つべきだと注意すべく,サークルC牧場を訪れます。この気の強さがジャニンの赤みがかった茶色の髪という表現で暗示されています。赤毛は気が強いというのは,いわばハーレクイン作品のステレオタイプです。妻を失ったという苦しみから逃れるため仕事に邁進していたキャムにとって,初めて出会ったジャニンに女性としての魅力を感じたのは実に5年ぶりのことでした。しかし,自分の父親として対応が悪いと指摘されたキャムはジャニンに「お高くとまった先生に子供の育て方についてとやかく言われる筋合いはありません」と言い返してしまいます。テキサス中で尊敬と評判を得ているキャラウェイ家に対して昂然と非難の言葉を口にできる女性など今まで経験がなかったからです。ジャニンにとっては何家であろうが子供のことが優先するという考え方は,自信の生い立ちと深い関係がありました。家族の愛を知らずに育った,そして自信が女性として大きな秘密を抱えている彼女にとって,子供に対する愛情だけが,しかも愛らしいトリーシャには他のクラスの子供以上の愛情を感じていたのです。町に戻る途中の橋が洪水で流されてしまい,帰るに帰れなくなったジャニンは再びずぶ濡れになりながら牧場に戻り,言い過ぎたと反省していたキャムから謝罪の言葉と手厚い世話を受け,一発でキャムの魅力に参ってしまいます。別ルートで帰ってきた弟のコーディは,以前からキャラウェイ家を襲った事件を調べており,時丁度にジャニンという新たな女性が現れたことに疑いを抱きますが,ちょっと言葉を交わすだけでジャニンに対する疑いを捨てるのでした。牧場に落ち着いたジャニンとキャムは互いの生い立ちを打ち明けあい,子供に対する愛情の深いジャニンにますます引かれていくキャム。あのレティ叔母でさえジャニンを気に入ったようです。かつて父親にも恋人にも去られてしまった経験を持つジャニンはどうしてもあのことをキャムに打ち明けることはできなかったのです。その後二人の間が急速に近づくものの,一定の距離を保ったまま数日が過ぎ,やっと家に帰ることになったジャニン。そして夏休み中牧場でトリーシャやキャムと過ごすことで,一時は自分もキャラウェイ家で家族のような存在になったと思いかけた時,キャムをすっかり愛してしまったことに気づきます。しかし結婚して多くの子供が欲しいと言われたことで,愛するがゆえに結婚はできないと頑なに申し出を断るジャニンに,キャムは違和感を感じますが,何か他の話せない理由があるのかも知れないと無理強いはしませんでした。しかし,ジャニンの家を訪れたキャムが急に倒れてしまい,1週間以上にわたってジャニンはキャムの看病に明け暮れることになります。インフルエンザの症状と働き過ぎによる過労で倒れたキャムを世話することでジャニンは幸せを感じていました。そして病が治りかけたとき二人は寝ぼけた状態で愛を交わすことになっていくのです。アリソンとコールの間に,ケイティの後に更に双子が産まれトニーを含め4人の子持ちになった兄夫婦の産院をジャニンを連れて訪れたキャムはそこで初めてジャニンが結婚を断る理由を知るのですが・・・。
 キャラウェイ家を襲う不幸の原因は次作,最終巻に持ち越されてあまり事件解明へのヒントは示されていませんので,3男コーディがおそらく大活躍するのでしょう。3部作以外に関連作がたくさん描かれているこのシリーズ。「テキサス式」というキーワードで広がりをもった好シリーズです。


タグ:ディザイア

追憶は波のように [アネット・ブロードリック]

SHALOCKMEMO1432
追憶は波のように Love Texas Style!
(キャラウェイ・ダンディーズ 1) 1992」
アネット・ブロードリック 石川園枝




HQSP-94
15.09/¥540/208p

HQB-283
10.02/¥650/202p
P-055
97.09/¥683/156p
D-0526
93.10/¥622/156p


 原題は「愛はテキサス式に」
 ヒロイン:アリソン・アルバレス(32歳)/彫刻家,メイソンの町のアートギャラリー経営/小柄,黒い髪,白い肌,黒い眉,ラズベリー色の唇,細いウエスト,なだらかな曲線を描く腰,すらりとした脚/
 ヒーロー:コール・キャラウェイ(35歳)/「キャラウェイ・エンタープライズ」経営者/赤茶色の髪(赤と濃いブロンドの混じった小麦色の髪)黒い瞳,長身/
 15年前の一瞬の間にできた14歳の一人息子トニーを育てながらアートギャラリーを経営するアリソンは,サークルC牧場の牧童頭だった父,アントニオ・アルバレスが牧場から追い出された後に妊娠に気付き,父は悲嘆のあまり1年後に亡くなってしまい,苦労の末にやっとトニーとの幸せな暮らしを築き上げてきたのでした。しかし,運命の悪戯で,トニーは実の父親コール・キャラウェイと海岸で出会い,息子の存在を知られてしまいます。やっと見つけたアリソンの元を訪れようとしたその時,コールの携帯に弟コーディから,三人兄弟の真ん中キャメロンとその妻が交通事故に遭い,救急車で運ばれたという連絡を受けるのでした。キャメロンは一命を取り留めますが重傷。そして妻のアンドリアは即死し,家に残っていたトリーシャは無事だったのですが,叔母のレティシア(レティ)が面倒を見ているという状況になってしまいます。両親も又かつて交通事故で同時に亡くなり,家業の責任すべてがコールの肩にのしかかっていたのですが,責任感と家族愛の強いコールはその責任を当然のものとして背負い,逆に家業を大企業にまで発展させてきたのでした。キャメロンは弁護士として会社の経営にかかわり,末弟のコーディはいつも家を空けて気ままに暮らしている様子。政府機関に勤めているようですが詳しいことは本作ではわかりません。ちょうど5歳ずつ違うキャラウェイ家の3兄弟の古里はサークルC牧場ですが,現在は叔母のレティがそこを仕切っており,兄弟はそれぞれ別に家を持っているのでした。海岸で出会った少年トニーに母のアリソン,そして祖父がアントニオ・アルバレスであることをきいたコールは,キャラウェイ家の特徴を色濃くもつこの少年が自分の息子であることを一瞬のうちに確信します。しかし弟の事故の始末ですっかり時間を取られてしまい,アリソン母子が住む町を訪ねたのは数週間が過ぎてからでした。小柄ながら美しい顔と抜群のスタイルを持つ女性に成長したアリソンに出会った瞬間,コールはかつて自分の後をついてばかり来ていた少女から大人の女性に変貌した彼女に強い欲望を感じてしまいます。しかも自分の息子の母親。かつて東部の大学を卒業したら結婚する約束をしていながら,突然父とともに姿を消してしまった女性に,その理由を聞かなければという思いを強く持ってやって来たコールは,息子と過ごす時間が欲しいと,夏休みに入ったらトニーと二人でテキサスに来て欲しいと頼み込みます。トニーは学校でキャラウェイ一族のことを学び,コールに崇拝らしい気持ちを抱いているとのこと。トニーが友人の家に遊びに行っている間にアリソンの家を訪れたコールは,「あなたのご両親のお葬式が済んで一週間もしないうちにわたしと父が牧場を出たのは単純な理由よ。父はあなたのおばさまに予告なしに首にされ,四十八時間以内に荷物をまとめて出ていくように言われたわ」という信じがたい告白,さらに彼女がコール宛に出した多くの手紙のことも全く自分には心当たりがなく,さらに自分が出した数通の手紙もアリソンの元には届いていないことが判明したのです。」そして手紙の中にトニーのことを書いたというアリソンはコールからなしのつぶてだったことからその後打ち明けることができなかったといわれてしまいます。トニーとアリソンとの会話の中にエドという男性とアリソンに交際の事実があることも分かってきました。互いに周囲の誤解による行き違いで15年間も音信が途絶えていた二人の運命がここから再び回り始めます。そして後にレティ叔母がアリソンの父を追い出したのは,かつて結婚前にアントニオがレティに言い寄ったという事実があり,プライドの高かった当時のレティがそのことを逆恨みしてアントニオ父子を追い出したことが分かったのです。キャメロンによってレティ叔母がコールに対する態度と多の人たちに取る態度に大きな違いがあり,決して自分たちにとって良い人ではないという打ち明け話も,当初信用していなかったコールもこのアリソンの話を聞いて自分の間違いに気づいていきます。叔母には厳しくしばらく家を離れて欲しいと言い渡し,アリソン親子を家に招いて共に過ごすことにしたコールですが,アリソンはいずれコールに息子を取られてしまうのではないかという気持ちが心の片隅から消えません。夏休みも終わりに近づいた日,アリソンはトニーとともに帰宅することをコールに告げるのでした。コールがアリソンのプロポーズしたその直後に・・・。いまさら苦労して築き上げてきた経済的自立の道を捨ててしまうわけにはいかないというアリソンのプライドと不安が自分の気持ちとは裏腹な行動を取らせてしまったのでした。コールは再びアリソンを失ってしまうのでしょうか・・・。
 三部作の縦糸の伏線として,キャラウェイ一族を襲う数々の不幸が,誰かの仕業によるものではないかということが所々で散見します。初めはレティ叔母の仕業かと思わせてみたり,読者を惑わすいろいろな罠も用意されており,第3作目まで読まないとこの謎は解決されないのだということが匂わされているところも,シリーズもののの楽しみの一つでもあります。州議員を務めているコールが次期州知事候補の筆頭にあげられ,それをコールが断ろうとしているところも,読者の興味をかなり引くところです。牧童頭の娘のアリソンが,頭脳の明晰さと美貌,そしてさらには芸術家としての才能も高く持っている点が名門キャラウェイ家の長男の嫁としてふさわしいか,という家名とプライドの狭間で揺れ動くアリソンの葛藤と相俟って,テキサスらしい登場人物たちの考え方に反映されているところが本作の魅力でもあります。


タグ:ディザイア

京都寺町三条のホームズ(2)真贋事件簿 [望月麻衣]

SHALOCKMEMO1431
真贋事件簿 (京都寺町三条のホームズ 2) 2015」
望月 麻衣





 ヒロイン:真城 葵(17歳)/高校2年/
 ヒーロー:家頭清貴(22歳)/京都大学大学院1年/
 2巻目は各話「真贋事件」を取り扱った1巻でした。ホームズこと家頭清貴の贋作師に対する容赦ない対応が見られる,前巻とはちょっと雰囲気の異なる1巻になっています。京都五山などが舞台となり,かなり蘊蓄をため込むことができたように思います。そして前作「鞍馬山荘遺品事件簿」に登場した梶原秋人君がホームズを頼るイケメン俳優として,新たな主要登場人物になっています。探偵役のホームズ,ワトソン役の葵,そしてレストレード役とでもいうのでしょうか,プライドのみ高くて当てにならない人物としていわゆる狂言回し役の秋人の登場でストーリー展開も深まりを見せているようです。本巻最終章「迷いと悟りと」でついに葵ちゃんの真贋眼のするどさが取り上げられ,ますます愛らしさが増してきました。いよいよヒロインとして表舞台に出てくる素地ができあがったように思います。そして,ホームズの宿敵モリアーティとなる贋作師円生の登場となり,パスティーシュとしての配役が大分揃ってきました。アイリーン・アドラーとなるのは和泉?次巻以降ますますの期待が高まります。


タグ:邦人作家

京都寺町三条のホームズ(1) [望月麻衣]

SHALOCKMEMO1430
京都寺町三条のホームズ(1) 2015」
望月麻衣





 ヒロイン:真城 葵(17歳)/高校2年/
 ヒーロー:家頭清貴(22歳)/京都大学大学院1年/
 永遠の都京都を舞台にしたホームズ・パスティーシュ・シリーズの第1巻です。全6巻のシリーズです。双葉文庫刊をKINDLEで読了しました。コミック版も双葉ジュニア文庫で出ています。伝統,文化,芸術と謎解き,そしてささやかなロマンス。ちょっとした京都観光案内書とも言える詳しい蘊蓄つきで,さらには源氏物語を初めとした王朝文化の匂いの濃厚な京都の町と,そこに暮らす人々の思いが伝わってきます。同時にヒロイン葵が京都にやって来た失恋物語を横糸に,ホームズと呼ばれるヒーローへの淡い思い,そしてホームズ自身の和泉との失恋を絡め,ライトミステリ風味とロマンス風味が満載のやさしい作品です。本作は全5章,それぞれにホームズの謎解きが披露されます。京都の地理には詳しくありませんし(これまで3回ほど行っていますが),ただ鞍馬山には行ったことがあり,かなり印象に残っていたので,なんとなく想像ができました(第4章 鞍馬山山荘遺品事件簿)。ヒロイン葵がまだ高校2年生ということもあり,二人のロマンスが結実するのは少なくとも1年半後かな,と予想できます。全6巻を手に入れましたので,第2巻以降も少しずつ読めたらなと思います。


タグ:邦人作家

秘書は秘密の恋人 [ミランダ・リー]

SHALOCKMEMO1429
秘書は秘密の恋人 The Billionaire's Ruthless Affair
(独身富豪クラブ 2 ( Rich, Ruthless and Renowned 3) ) 2016」
ミランダ・リー 若菜もこ





 原題は「ある富豪の無情な出来事」
 ヒロイン:ハリエット(ハリー)・マッケナ(29歳)/秘書/大きな茶色の瞳,茶色の髪,正統派の美人ではないが,はっと眼を引く華やかな顔立ち/
 ヒーロー:アレックス・カトナ(34歳)/不動産開発会社経営/身長190センチ,金髪,女性なら誰もが振り向くハンサム/
 シリーズ第2作ですが,前作「億万長者の冷たい誘惑」は読了していません。本作中に前作のヒーロー,ヒロインの結婚式の場面が登場しますので,およその関係は分かります。また出版の都合かも知れませんFantasticFictionではミランダ・リーのシリーズの中に,今月発売のキャシー・ウィリアムズ「買われた純愛(SHALOCKMEMO1424)」が入り込んでいます。どちらかというとミランダ・リー三部作とした方が分かりやすい気がします。
 さて,大人の恋を扱った,特に秘書ボスものの本作。家政婦ものやナニーものも結構ハラハラドキドキな二人の関係が売りですが,秘書ボスものも,やはりそんな一面を持っていると思います。どこで二人の隠された気持ちが表に出てくるのか,また周囲の人たちが秘書に対して嫉妬心を抱いてしまわないのだろうかなど,さまざまな障害が予想されるのですが,そこはヒロインの人間的な魅力の方が重要で,きっと周囲も二人をあたたかく包んでくれるというのがロマンス小説の良さだろうと思います。ギクシャクした人間関係の中からはどんな愛も実らないのでしょうから。
 「ドウェインとの婚約を解消しました。」それをボスのアレックスに伝えた瞬間,ハリーとアレックスの間には恋心が芽ばえ始めたのです。傲慢に見えるアレックスがこと男女関係に関してはこまめでやさしくていねいになる,というところがギャップの面白さでしょう。もう本作のロマンス度はかなり高いです。母親の早世によって父がすっかりアルコールに頼ることになり姉夫婦が苦労している様子を見て育ったアレックスは結婚に関しては,ましてや女性を本気で愛することを避けようとしています。一方両親から当てにされず家族の中でも末っ子の継子扱いされてきたハリーは,独立心が強く,すべてのことを自分で成し遂げようとする傾向にあり,自分に何かを命じてくる男性には防御反応を示してしまうのです。ましてやボスと秘書の間柄には一線をしっかり引こうとします。こんな二人が,あのドウェインというつまらない男性にハリーが捨てられたことをきっかけにして,互いの思いよりも互いの立場を優先してしまい,愛を欲望と言い換えることで自分を納得させてしまうという落とし穴に引き込まれてしまう,というロマンス小説のパターンがしっかり描かれています。29歳と34歳という大人のロマンスですが,互いに強情を張ってしまう可愛らしさが本作の大きな魅力です。これが互いに20代だったり,10歳以上の年の差のあるカップルだったら,また違ったストーリー展開になったでしょう。作者はこの辺の微妙なところを,というかヒロインの恋愛経験の運のなさをうまく利用しているように思います。そしてヒロインを助ける受付のベテラン女性オードリー,ヒーローを助ける独身クラブの面々と,脇役たちをうまく配置し,敵役ドウェインも堂々後半登場し,狂言回しを務めるなど,キャラクタE配置も抜群です。オススメの作品です。前作を早く読まなくっちゃ・・・。


タグ:ロマンス

大富豪の隠された天使 [キャサリン・ガーベラ]

SHALOCKMEMO1428
大富豪の隠された天使 His Instant Heir
( Baby Business 1 ) 2013」
キャサリン・ガーベラ 土屋 恵





 原題は「彼の瞬時の後継者」
 ヒロイン:キャリ・チャンドラー(?歳)/「インフィニティ・ゲームズ」重役,チャンドラー姉妹の三女/ブロンドの髪,矢車草色(青)の瞳/
 ヒーロー:デクラン(デック)・モントローズ(35歳)/「プレイトーン・ゲームズ」重役,モントローズ家の養子/赤茶色の髪,ダークブラウンの瞳,広い肩幅,引き締まった腰回り,身長190センチ/
 敵対するチャンドラー家とモントローズ家,シェークスピア張りの設定の3部作です。チャンドラー家の3姉妹,エマ,ジェシー,キャリがヒロインとなります。一方のモントローズ家は養子のデック,その従兄弟のケルとアランがいますが,モントローズ家の「プレイトーン・ゲームズ」がチャンドラー家の「インフィニティ・ゲームズ」を買収したところからシリーズがスタートします。本作はその第1巻。連続して翻訳が出るといいのですが・・・。第2作は「Bound by a Child 2014」,最終巻は「For Her Son's Sake 2014」となります。ヒロインは末娘のキャリ・チャンドラー,ヒーローはデクラン・モントローズ。1年半前キャリとデックは偶然一夜を共にし,キャリは息子のDJ(デクラン・ジュニア)を出産し,現在9カ月。キャリはDJの父親を姉たちにも明かしていませんでした。もちろんデックにも。会社が敵対するプレイトーンに買収され,それは良家の祖父たちの時代から始まった敵対関係で根深いものがあったため,自社の従業員たちがひどい目に遭わないよう交渉するように言われたのがキャリでした。モントローズ家の代表は勿論デック。会社のことだけでなく,キャリはプライベートなこと,つまり息子の父親がデックであることをも告げなければなりません。デックは会社での交渉の後キャリを食事に誘います。デックは1年半前よりもキャリに強い魅力を感じてしまいます。そして食事後についにキャリはデックにDJのことを打ち明けます。ここのところはもうちょっと引っ張るのかなと思いましたが意外とあっさりと言ってしまったキャリ。二人の関係がDJも巻き込んで次第に複雑になっていきます。「サイボーグ」などと呼ばれ企業買収をして冷酷に経営再建を実行してきたデック。従業員たちと家族のような関係の企業経営をしてきたキャリたち。そして祖父がチャンドラー家から追い出されて恨みを持ち続けるモントローズ家のケルとは異なり,自分が養子であったことから必ずしもチャンドラー家を恨んではいなかったデックが,モントローズ家の急先鋒にならなければならないという皮肉。この複雑に絡み合った人間関係の中で,デックとキャリの愛は深まっていきます。互いに家を選ぶか,相手を選ぶかという究極の選択の時は次第に近づいて行きます。第12章の冒頭あたりで,読者としては二人の間にDJという存在があることを公表したら良いのにと思わざるを得ませんが,反って二人の気持ちの強さが試されてしまうことになることにまだ,二人の気持ちが固まっていないのだろうなという予想も立ちます。さて,二人はどんな結論を出すのでしょうか・・・。
 家族向けの車としてポルシェのカイエンというSUV車が紹介されていました。マセラティから乗り換えたデックの家族への思いの象徴として使われています。車を変えることが決意の証拠としているところがうまいですね。ヒロインの年齢は本作ではみつけられませんでしたが,シリーズの中で,三人の関係で分かってくるのかも知れません。ちなみにデックと従兄弟のアランは同い年のようです。原題の「instant」は広い意味を持つ言葉なので直訳的にしてみましたが,もちろんDJのことを指し,一夜でできたぐらいの意味ではないかと思います。そしてなんとキャサリン・ガーベラの作品は本作が初読了本だったんですね。これまでにも読みかけが数多く,読了に至っていなかったことが分かりました。ふーっ。


タグ:ディザイア

ナニーは逃げだした花嫁 [マリーン・ラブレース]

SHALOCKMEMO1427
ナニーは逃げだした花嫁 Third Time's the Bride !
( Three Coins in a Fountain 4 ) 2016」
マリーン・ラブレース 仁嶋いずる





 原題は「三度目の結婚」
 ヒロイン:ドーン・マギル(?歳)/グラフィック・デザイナー/茶色の髪,赤毛,栗色の髪,天使のような緑色の目,悪戯っぽい笑顔を持つ小さなエネルギーのかたまり,なまめかしい曲線美,ボストン大学でグラフィック・アートの学位を取得,副専攻は広告,ジョージタウン大学で総合デザインメディアの修士号を取得,自然食品会社のグラフィック・デザイナー/
 ヒーロー:ブライアン・エリス(?歳)/「エリス航空システムズ」CEO/身長180センチ超,茶色の髪,吸い込まれそうに青い目,5年前に妻キャロラインをガンで亡くす/
 「トレビの誓い」として99年にラブ・ストリームで三ヶ月連続刊行されたシリーズの関連作のようですが,本作だけ2016年の原作刊行,しかもラブストリーム(本国ではアメリカン・ロマンス)ではなく(すでにシリーズはなくなっていますから),スペシャルエディションをディザイアでという状況です。どの程度関連性があるのかは内容を見てみないと分からないので,そこは後日ということで・・・。とにかく久しぶりのマリーン・ラブレースの作品です。
 ヒロインのドーン・マギルは教会の祭壇に向かう直前で逃げだした花嫁経験者で,しかも二度も!。婚約不履行者常習者ということでしばかれても不思議ではないのですが,この当たりの事情はさておき,ヒーローのブライアンは,とにかく息子を面倒見てくれるナニーが早急に必要でした。やってきたのは,「茶色の髪に天使のような青い目をし,悪戯っぽい笑顔を持つ小さなエネルギーのかたまり」という若い女性でした。名前は夜明けという意味のドーン。まさにきらきらした女性なのです。その明るさに息子のトーマス(トミー)もすっかり気に入ってしまいます。ドーンと友人たち,ケイトとキャリーは何でも話し合い相談し会える親友。ドーンはかつて2度婚約し,2度とも式の前に逃げだしています。さて,トミーの父親ブライアン・エリスは航空会社を自力で興し,ケイトの夫トラヴィスとともにNATOの基地で極秘のプロジェクトに参加していました。ローマのトレビの泉に願い事をしにやってきた3人の女性たちのうち,ブロンドのケイト,ブルネットのキャリー,そして赤い髪のドーンと多彩な登場人物がドーンを中心にさまざまなところで絡み合って楽しい物語が展開していきます。「ブロンドは奔放でブルネットは誠実,そして赤毛のことは誰にも分からない」という例えを絵に描いたような3人です。両親の不仲と離婚,そして2度の婚約破棄と容易には男性を信用しないドーンですが,トミーとその父親ブライアンには,すぐに親しみを感じてしまいます。ドーンの3人の兄たちも,またドーンが不幸になるのではと心配していますが,グラフィックデザイナーとして働くドーンは仕事さえしていれば勤務場所を問いません。そのためナニーとしてブライアンの家で暮らしてもトミーが学校に行っている間は仕事ができるのでした。ケイトは世界銀行の管理職,キャリーはマサチューセッツ州の児童保護局の勤務。それぞれバリバリのキャリアパーソンとして活躍しています。ケイトの夫トラヴィスもアメリカ空軍少佐,イタリアのNATO基地に勤務するカルロ・ディ・ロレンツォ王子とその特別警護班のジョー・ルッソと脇役たちもセレブばかりです。さて二人の生活はトミーを中心に廻っていきますが,隣家のトミーの同級生シンディやその母のカルーサーズ家の人たちも含めて多くの人物が絡んできて,おもちゃ箱をひっくり返したような騒ぎの中でドーンとブライアンの愛は静かに進行していきます。そして3度目の正直と言えるドーンとブライアンの結婚式も警察が絡む一騒動がおこり,全く読者を飽きさせません。舞台もイタリアからアメリカ東部へと転々と移り,作者の得意な軍関係の蘊蓄も時々登場し,とにかく楽しめる作品に仕上がっています。


タグ:ディザイア

CEOと一夜の天使 [テレサ・カーペンター]

SHALOCKMEMO1426
CEOと一夜の天使 The CEO's Surprise Family 2016」
テレサ・カーペンター 長田乃莉子





 原題は「CEOの驚きの家族」
 ヒロイン:アレクサ(レクシー)・マローン(27歳)/美容師,元カジノ・ダンサー,音楽博士/肩までの長さの赤褐色の髪,ブルーの瞳/
 ヒーロー:ジェスロ・コールダー(35歳)/「ピナクル・グループ」経営幹部(財務担当)/髪は殆ど漆黒,手首にトンボに似た形の痣,藍色の瞳/
 「せつない献身(SHALOCKMEMO1351)」の関連作で「ピナクル」社の4人の孤児たち,クレイ,ライアン,ジャクソン,ジェスロの物語の第2弾で,ジェスロ・コールダーがヒーローです。ヒロインはアレクサ(レクシー)・マローン。優れたダンサーであり,親友の娘を育てるために現在は美容師をしています。そしてダンサーになる前は音楽家でもあったというマルチタレントな女性です。
 ジェスロはかつて一度だけ受賞パーティで酒を飲み過ぎてしまい「エスカレーション」という人材派遣会社(エスコート・サービス)から派遣された女性アリーヤと一夜を共にしてしまいます。アリーヤは一粒種ジャスミン(ジャジ)を出産後,1年後に交通事故で命を失ってしまいます。レクシーはジャジを引き取りますが親類でも何でもないレクシーがジャジの親権をとることは困難で,福祉局により里親に預けられてしまいます。ジャジを取り戻す方法はジャジの実の父親を探し出し,レクシーが育てることを認めてもらうしか方法がありません。ジェスロを訪ねたレクシーは,正直にジャジのことを打ち明け,自分がジャジを養子にして育てたいからと申し出るのですが・・・。
 「彼女には僕の心をとらえる明るさがあった。気取らない物言いは荒んだ僕の心を引きつけた。実際自分にあんな口のきき方をするものは誰もいない。頭が固い?従業員がそんなことを言おうものなら即刻首にするところだ。だがレクシーが口にすると,そのとおりかもしれないとつい思ってしまう。彼女の人となりはすでに危険なほどジェスロの心をとらえつつあった。」かつて孤児だったことであまり人付き合いの得意ではないジェスロにとってレクシーの存在はこれまで感じたことのないやすらぎと興奮をもたらすものでした。そして自分の娘?結婚の意思もなかったジェスロの前に突然現れたこの小さな存在が,レクシーとともにジェスロの心をとらえたのでした。レクシーは自分の生い立ちについてジェスロに語ります。「わたしは音楽の分野ではまさに神童だったの」15歳で大学を卒業し,16歳でバイオリニストとしてミシガン交響楽団と共演。その後音楽に燃え尽きてダンスを習い始め18歳でダンサーとしてニューヨークで勉強を始めますが,そこでアーリアに出会います。22歳で博士号を取得しますが,その後,二人でショービジネスのメッカ,ラスヴェガスにやって来たのでした。ジェスロは娘の存在を確認すると孤児仲間で警備担当のクレイに相談し,レクシーがジャジをきちんと育てられるか判断するために3カ月の3人の同居を決めるのでした。奇妙な同居生活が始まりますが,互いを意識し始める二人にはすでにこの時愛が芽ばえていたのでしょう。孤児として生まれたジェスロ。何でも命令する両親からの逃避を続けてきたレクシー。二人の生い立ちが互いの心を思いやることに繋がっていきます。ときにはジャジにあげるプレゼントに二人が同じものを選んでしまい,レジで片方を返すという一幕も有り,微笑ましい二人の関係が垣間見えます。孤児たちを大切に育ててくれた亡きママ・ハーマンを彷彿とさせるレクシーのジャジへの愛情の注ぎ方に,ジェスロは三カ月を待たずしてレクシーにジャジを預けることを認めていたのですが,同時にレクシーもまた自分の人生にかかわって欲しいと願うようになります。前作の主人公ジャクソンとグレースの壮麗な三階建ての邸宅でのパーティに,レクシーはジャジを連れてでかけました。出張中のジェスロは帰宅後やってくる予定です。レクシーはジェスロがジャジをこの親友たちに見せたがらないことに違和感を感じ,クレイの誘いのままにやってきたのですが,ジェスロがやってくる前に帰宅しようと思っていました。しかし予想外に早くジェスロがやってきてしまい・・・。責め立てるジェスロにレクシーは「私はあなたを愛してしまった。あなたとわたしとジャジで家族になれるかもって」。しかしジェスロからは冷たい言葉しか返ってきませんでした。落胆したレクシーはラスヴェガスを離れる決意をします。さて,二人の恋のゆくえは・・・。
 圧倒的な性格の良さと美しさと才能を兼ね備えたレクシーが本編の中心です。レクシーに振り回されるジェスロもなにかかわいく感じてしまいますが,読後感のとても爽やかでつい笑顔になってしまう傑作です。


タグ:イマージュ

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