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伯爵の無垢な乙女 [エリザベス・ロールズ]

SHALOCKMEMO1347
伯爵の無垢な乙女 In Debt to the Earl 2015」
エリザベス・ロールズ 小林ルミ子





 原題は「伯爵への借金」
 ヒロイン:ルーシー・アーミテージ(ヘンズリー)/7歳で母を亡くし,引き取ってくれた祖母も16歳で失い,祖母の面倒を見ていた伯父伯母からも追い出されギャンブルに狂う父には面倒を見てもらえず苦労している娘/緑色の目,赤毛の巻き毛/
 ヒーロー:ジェームズ・レミングトン/キャンボーン伯爵/長身,ハンサム/
 1802年3月に始まり,11月20日までの8カ月のヒストリカルロマンスです。舞台はロンドン。議員を務める伯父伯母のもとを追い出され,父親に連れられてロンドンに暮らすルーシー。しかしその父親は妻を亡くしてからギャンブルにその寂しさを紛らそうとし,ついに多額の借金を背負って行方をくらましてしまいます。教師を夢見ていたルーシーですが,その父親の借金を返すために働かざるを得ませんでした。男の子の格好をし,得意のバイオリンを路上で演奏しながら僅かな投げ銭を得,なんとか現在の下宿の家主に週ごとの家賃を渡す生活。ぎりぎりに切り詰め,真冬でも暖房のための石炭や薪を買えないため重ね着をしてなんとか寒さをしのぎ,食事も一日一回にするまでになっていました。さて,身元を知られないためキャプテン・ヘンズリーという通り名で知られる父に賭博で借金をつくってしまった従兄弟ニックがある晩襲われて怪我を負ってしまい,その後始末をするために頼られたのがキャンボーン伯爵ジェームズでした。ヘンズリーに掛け合うために訪れた部屋でジェームズはルーシーに出会います。みすぼらしく暮らすルーシーに父の居所を尋ねても要領を得ません。きっと父親とぐるになっていると勘ぐったジェームズは何度かルーシーの元を訪れますが,本当に切り詰めた生活をするルーシーに次第に同情の気持ちと男性としてルーシーを求める気持ち,そしてルーシーを守ってやりたいという気持ちが芽生えているのに気付きます。暖を取るための石炭を大家から買うと,金持ちを捕まえたと勘違いした大家から家賃を上げられてしまったり,ジェームズがルーシーのためを思って打つ手立てがことごとく裏目に回ってしまいます。しかし,無垢なルーシーもまた,親切にしてくれるジェームズ,自分を守ってくれそうになるジェームズに憧れの気持ちを抑えることができません。そしてついにジェームズから自分の元に来ないかと誘われ,愛人になるように要求されているのだと気付いたルーシーは,父の借財の身代わりとして自分を愛人に使用としているのではと思い,はじめはジェームズの誘いを断るのですが,次第にジェームズに惹かれている自分に気付き,例え愛人でもジェームズの元にいたいと思うようになって行くのです。ジェームズの名付け親のフォックス卿と愛人エリザベス。二人の元にルーシーを連れて行きます。フォックス卿とエリザベスの間の愛し合う二人の姿をうらやましく思うルーシーですが,愛人になれば自分がいつ捨てられるかもしれない,それでもジェームズを愛する気持ちは捨てられないと自らジェームズを求めてしまうルーシーでした。前後してルーシーの父が部屋に戻ってくるのですが,ジェームズとの会話で父の借金が100ポンドではなく1000ポンドであることを知ります。とても一生かかっても返せる金額ではありません。しかも父とジェームズの間にルーシーに隠している秘密があるようで,てっきり,父の借金の肩代わりに自分はジェームズに買われるのだと落胆してしまいます。ジェームズは自分を愛してはくれないのだと・・・。ジェームズは必死でルーシーの誤解を解こうとしますが,そんなとき,ヘンズリーの借財の証書を買い取った悪漢キルビーと売春宿の女将によるルーシーの誘拐とオークションが開かれていることを知ったジェームズは友人や使用人に武装させ,オークションが行われている場所に駆けつけます。そしてルーシーの身を守るためにジェームズは2000ポンドでルーシーを落札するのでした。同時にストリート・ボウに通報していたため,キルビーの手下たちは捕まえることができます。翌日小切手を現金化した女将も捕まえることができます。しかしキルビーは行方をくらましています。その夜キルビーはルーシーの住まいとルーシーの若い友人フィッチ少年にナイフを突きつけるキルビー。ルーシーの様子がおかしいことに気付いた使用人の機転でジェームズはキルビーに銃弾を撃ち込みルーシーとフィッチを守ることができるのでした。
 貴族と路上生活者の恋。身分を落としてしまったものの無垢な純情と知性そして音楽の才をもったルーシーが伯爵ジェームズの愛を勝ち取るまでの純愛物語です。1802年ということでまだナポレオンの影もなく,時代的特徴も強調されないため純愛が強調される作品となっています。


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