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ナニーの身分違いの恋 [サラ M アンダーソン]

SHALOCKMEMO1469
ナニーの身分違いの恋 The Nanny Plan
( Billionaires and Babies 57 ) 2015」
サラ・M・アンダーソン 藤峰みちか





 原題は「ナニーの計画」
 ヒロイン:トリッシュ・ハンター(25歳)/大学院生,慈善団体代表/身長175センチ,長い黒髪,褐色の肌と高い頬骨,意志の強そうな容貌と引き締まった身体,深い茶色の目/
 ヒーロー:ネイト・ロングマイア(28歳)/ロングマイア財団代表/身長190センチ,茶色の目に金色の斑点,カンザスシティで育つ/
 前月は本当に読了冊数が少なくなってしまいました。いろいろ要因はありますが,別ジャンルに嵌まってしまったことが最大の要因でしょう。それと時間不足。どうも5月のように集中して読むことができなかったことが残念です。さて,今月最初の読了本は,7月5日刊の最新作品の一つです。作者サラ・M・アンダーソン邦訳作品は3冊目になりますが,やや年齢的に上のヒロインが登場し等身大の姿がいつも素敵な作品群で,本作もその期待を裏切らない良著でした。シリコンバレー出身の,ということはIT長者の一人ネイト・ロングマイアは「ボーイミリオネア」と呼ばれ,若くして事業を成功させ,すでに第一線からは退いたものの,蓄積した10億ドルの財源をもとに財団を興し,寄付を続けている独身男性です。過去に恋人が兄と浮気をしている場面に遭遇してしまい,以来女性との深い付き合いを一切封印してきました。ところが,その兄夫婦が事故で亡くなってしまい,母親も障害を持つ弟の世話で一粒種の孫を養育することができません。兄はネイトを後見人に指名しており,生後半年の女の子赤ちゃんを預かることになってしまいました。通いの家政婦も子供の世話についてはほとんど知識がなく,数日間睡眠が取れないほど困惑の日々を過ごしています。そこにやって来たのがヒロインのトリッシュ。ネイティヴアメリカンの居留地出身の大学院生のトリッシュですが,どんどん生まれる弟妹,そして次々に変わる母の夫に翻弄され,高校時代から休学を繰り返しながらもやっとのことで大学院2年目を迎えた今はすでに25歳になっています。そして居留地に住む貧困にあえぐ子供たちのための慈善団体を主宰し,学用品等の寄付をし続けてきました。今回多額の寄付をしてもらおうとネイトの講演会に出かけ,目立つ行動をとってネイトの注目を引くことに成功し,ネイトの屋敷での商談をしようと玄関に立ったところです。ところが玄関で彼女を出迎えたのは家政婦のロジータ。ナニーの面接にやって来た女性と勘違いし,さっさと赤ん坊のところに連れて行かれてしまいます。トリッシュにはなんと9人もの弟妹がおり,10代から養育をしない母に替わって一手にきょうだいの世話をしてきており,さらに社会福祉学の学位の持ち主でもあり,ネイトとロジータが赤ん坊のミルクに牛乳を入れていたことを知って,クスリと笑いながらも正しいミルクの作り方から初めてベテランのナニーとしての手腕を遺憾なく発揮するのです。すっかり驚愕しながら,トリッシュに引かれてしまったネイトは,1カ月間,赤ん坊の世話の仕方を教えながらナニーをしてくれと,高額な報酬とトリッシュの主宰する団体への25万ドルの寄付を約束するのでした。その金額に驚くと同時に,ネイトに頼ってしまっては自分の自立の計画ができなくなると警戒心を抱きます。そんなトリッシュの言葉に,普通の女性であれば与えられる金額で満足するところを,自分をしっかりもち妥協しない自立心に尊敬の念と魅力を感じるネイトでした。しかし二人は互いに異性との交際には身長にならざるを得ない過去の経験を持ち,近づく機会が何度も訪れますが,互いの気持ちを尊重し,決して一線を超えようとはしません。そこに読者は爽やかさと愛らしさを感じます。そして約束の1カ月後,二人はそれぞれの道を行くことにするのですが・・・。
 どんな条件を出してもネイトに頼ろうとしない潔いトリッシュの姿勢と,そんなトリッシュの言い分を尊重して決して意に沿わないことをしないネイト。こんな完璧なカップルの姿は,男女としてだけではなく互いの人間としての存在を尊重する素晴らしい姿といって良いでしょう。さて,二人の再会はトリッシュの大学院の卒業式となるのですが・・・。ハートフルな暖かさに包まれた爽やかなイチオシの作品です。


タグ:ディザイア
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ボスとの予期せぬ一夜 [サラ M アンダーソン]

SHALOCKMEMO1449
ボスとの予期せぬ一夜 His Illegitimate Heir
( Beaumont Heirs 6 ) 2016」
サラ・M・アンダーソン 大谷真理子





 原題は「庶子の後継者」
 ヒロイン:ケーシー・ジョンソン(32歳)/ビール醸造会社の醸造監督/薄茶色の目,見事なヒップ,ブロンドの髪/
 ヒーロー:ゼバディア(ゼブ)・リチャーズ(?歳)/ビール醸造会社のCEO,ハードウィック・ボーモントの庶子/アフリカ系アメリカ人,グリーンの目,短い髪,広い肩/
 「幻の一夜の忘れ物(SHALOCKMEMO1389)」で本邦初訳の出たサラ・M・アンダーソン最大のシリーズ「ボーモントの後継者」の翻訳が始まりました。ただ,シリーズ第1作ではなく,第6作目からの出版ということで,この後シリーズの訳本が出ない可能性もありそうで,心配です。まあ売れ行きを見てということなのか,本国側の出版事情によるものなのか分かりませんが,複雑な親子関係を理解するためにも第1巻からの翻訳が望まれます。
 さて,本シリーズの背景はビール醸造会社「ボーモント・ブルワリー」をデンバーで経営するボーモント一族は130年にわたる歴史を誇る名家中の名家。しかし前社長ハードウィック・ボーモントは女性関係に締まりがなく,数度の結婚を繰り返したばかりでなく,結婚をしない女性との間にも子女を設け,しかも認知をせずに手切れ金だけを渡して済ましてしまうような男性でした。一体全部で何人の子供がいるのやらすら分からなくなっていたのです。本編ヒーローのゼブことゼバディア・リチャーズもその庶子の一人。母親は美容院を営むアフリカ系アメリカ人です。ハードウィックの庶子たちには白人だけでなくアジア系やアフリカ系までおり,なかなか全員を捜し当てるのも大変なようです。2016年までに7作が上梓されている本シリーズも第1作は長男のチャドウィック・ボーモントがヒーローで,チャドウィックは会社をやめ,別の小さなビール醸造会社を立ち上げています。父親から後継者として厳しく育てられてきたチャドウィックにとって,父の圧力から逃れ,独立するためには別会社を立ち上げるしかなかったのでした。その後何人かの経営者がボーモントの会社をつないでいきますが,前社長の時に経営が行き詰まり,会社は買収されてしまいます。その買収者こそ本作ヒーローのゼブでした。ゼブは貧しい仲から身を起こして事業で成功しペーパーカンパニーを通して静かにそして計画的に会社の買収に成功したのでした。これはまさに自分を認知しなかったハードウィックへの復讐という意味合いもあったのですが,会社に来た初日に自分の元に抗議しに来た醸造監督のケーシーの影響により,ビール造りへの情熱が復讐よりも強く湧いてくるのです。CEOとしてのゼブは同じ庶子のダニエル(アジア系)をDMO(市場調査担当重役)に据えて新たなビール造りに挑戦しようとしていたのですが,それを支えていくのがケーシーという30代初めの女性であることに若干の不安を感じつつも,男性以上に工場で働くケーシーの仕事ぶりと,ビール造りに駆けるプロ意識に感嘆し,同時にケーシーへの欲望に駆られていくのでした。経営者と従業員という関係から二人の関係の進展はしてはいけないことと二人とも思っていますが,次第に芽ばえてくる互いへの尊敬の念と欲望が遂に二人を結びつけます。野球試合の観戦中に中座してケーシーのアパートに行った二人は互いの欲望をぶつけ合い,結果ケーシーには一粒種が・・・。表だった関係にできないと密かに事実を告げるケーシーに,翌日ゼブは結婚を申し込みます。しかし仕事への情熱を持ち続け,いずれMBA資格も取ってビール造りをしたいと考えているケーシーにとって,仕事を辞めて家庭に入るように言われたことで,将来の計画に差し支えるとプロポーズを断るのでした。父親に認められないことで自分の子供には両親揃った家庭を準備したいと強く願うゼブにとって,ケーシーが家庭で子育てに専念することは譲れない条件でした。なかなか承諾してくれないケーシーをメールで報告を求めつつ機会をうかがっていたゼブですが,数日後,向上にケーシーがおらず,携帯にもつながらないことで,ケーシーが会社を辞めたのではないかと慌ててしまいます。そしてケーシーを見つけた先は・・・。
 アメリカのスポーツと言えば,フットボールと野球。本作では野球場が重要な場所としてうまく利用されています。電気工事士の父親の後をくっついて育ってきたケーシーは,普段は飾らずに男っぽい服装や言動をしているのですが,いざ恋に落ちると全くもって女性らしい女性に変身するのです。しかし母親を早くに亡くして自分が母親になることにどうすればいいのかわからずにいたとき,ゼブがどのくらい子育てに関与してくれるのか,その覚悟があるのか,そして自分が好きなビール造りの仕事が続けられるのか。これらをどのように解決していくのかが終末までの興味をひいていきます。


タグ:ディザイア
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幻の一夜の忘れ物 [サラ M アンダーソン]

SHALOCKMEMO1389
幻の一夜の忘れ物 A Surprise for the Sheikh
( Texas Cattleman's Club : Lies and Lullabies 5 ) 2016」
サラ・M・アンダーソン すなみ 翔





 原題は「シークのためのあるサプライズ」
 ヒロイン:ヴァイオレット・マッカラム(28歳)/牧場主,「マッカラム・エンタープライズ」共同経営者/亜麻色の髪,薔薇のつぼみのような唇,美しい首筋/
 ヒーロー:ラフィーク(レイフ)・ビン・サリード(?歳)/アル・クンフダーのシーク(次男),石油開発業者/長身,黒髪/
 サラ・M・アンダーソンの本邦初訳本です。自身のウェブページによると,1978年生まれ38歳。2007年に最初の作品の構想が湧き,それ以降HQ_Desire向けにロマンスを書いているようです。212,2013に作品が賞を獲得しています。イリノイ州在住,夫と息子と同居「Mark Twain Media」社のライターであり編集者の傍らロマンスを書いているようです。1999年から多くの作家によって書き継がれているこの「Texas Cattleman's Club」シリーズもその後もミニシリーズを出版し続けており,サラはすでに3作をこのシリーズに書いています。本作はさらのこのシリーズでの最新刊です。最近かなり翻訳されている「Billionaires and Babies」シリーズにも「The Nanny Plan(2015)」を上梓していますので,そのうち翻訳が出るのではないでしょうか。
 さて,牧場やネイティヴ・アメリカンが登場することの多いサラの作品ですが,本作もヒーローはシークですが,終始テキサス州ロイヤルのダブル・エム牧場が舞台となっています。ヒーローのレイフは父国王ハサード・ビン・サリードの折檻にあって数年間も地下牢で幽閉され,すっかり根性の曲がってしまった男性。そのことに自分自身が気付いていないのですが,その発端になったのは幼少から愛を知らずに王の息子として複数のナニーに育てられ,やっとアメリカの大学で勉強することができるようになって自由を味わっている間に,妹ナジーラが決められた有力者の老人に嫁がせられようとしていたところを守るため,ハーバードで親友となったヒロイン,ヴァイオレットの兄マック・マッカラムにお目付役をお願いしたところ,ナジーラの企みでマックと同衾しているところを父王に見つかってしまい,その責任を取らせられて国に強制送還されて地下牢へ,という事情だったのです。ナジーラは父王と婚約者の手を逃れて愛する男性と結婚して幸せに暮らしているのですが,その発端となったマックに対して復讐の念を抱き続けたレイフが,マックを経済的に破滅させるためアメリカで架空の会社を通してマックの住む土地を次々に買い取り,あと残るはヴァイオレットの経営する牧場と水を供給している隣の土地ワイルド・エースを残すのみになったところから物語は始まります。牧場の近くの町の一流ホテル「ホロウェイ・イン」のエレベーターに偶然乗り合わせたレイフとヴァイオレット。互いにナイーブになっていた時期に運命的に出会った二人はレイフとVというだけで互いの名前を名乗りあわずに体を重ね一夜を共にしてしまうのです。そして四ヶ月後,妊娠に気付いたヴァイオレットのもとにレイフが偶然現れ,兄の大学時代の親友だと紹介されるというふうに物語は進みます。ここからは復讐劇として次々に土地を買い占めていくレイフが最後の牧場の隣家の買収を巡って虚々実々の取り引き合戦が起こるのですが,そんな中レイフの企みを聞きつけたナジーラがテキサスにやって来てレイフに真実を告げ,兄の企みを食い止められるかという場面まで一気に進んでいきます。復讐を知らずに出産,結婚とプライベートを相談し合うレイフとヴァイオレットが,互いの過去のしがらみを打ち明けあい,心を通わせ合うようすが本作の中心部分になります。自分の生まれ育った場所から離れたくないヴァイオレット。いずれ彼女を説得してアル・クンフダーに連れ帰りマックに復讐を遂げようとするレイフ。二人の葛藤が巧みに物語を進行させ飽きさせずに一気読みさせる秀作に仕上がっています。現国王の兄ファサードやナジーラの,さらにマックのロマンスなども描かれていくのでしょうか。邦訳版の表紙イメージのモデルさんがヴァイオレットのとても繊細で整った顔立ちと亜麻色の長髪,どこかはかなげに目を伏せている様子がよく表れていてNiceです。


タグ:ディザイア
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