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幻の一夜の忘れ物 [サラ M アンダーソン]

SHALOCKMEMO1389
幻の一夜の忘れ物 A Surprise for the Sheikh
( Texas Cattleman's Club : Lies and Lullabies 5 ) 2016」
サラ・M・アンダーソン すなみ 翔





 原題は「シークのためのあるサプライズ」
 ヒロイン:ヴァイオレット・マッカラム(28歳)/牧場主,「マッカラム・エンタープライズ」共同経営者/亜麻色の髪,薔薇のつぼみのような唇,美しい首筋/
 ヒーロー:ラフィーク(レイフ)・ビン・サリード(?歳)/アル・クンフダーのシーク(次男),石油開発業者/長身,黒髪/
 サラ・M・アンダーソンの本邦初訳本です。自身のウェブページによると,1978年生まれ38歳。2007年に最初の作品の構想が湧き,それ以降HQ_Desire向けにロマンスを書いているようです。212,2013に作品が賞を獲得しています。イリノイ州在住,夫と息子と同居「Mark Twain Media」社のライターであり編集者の傍らロマンスを書いているようです。1999年から多くの作家によって書き継がれているこの「Texas Cattleman's Club」シリーズもその後もミニシリーズを出版し続けており,サラはすでに3作をこのシリーズに書いています。本作はさらのこのシリーズでの最新刊です。最近かなり翻訳されている「Billionaires and Babies」シリーズにも「The Nanny Plan(2015)」を上梓していますので,そのうち翻訳が出るのではないでしょうか。
 さて,牧場やネイティヴ・アメリカンが登場することの多いサラの作品ですが,本作もヒーローはシークですが,終始テキサス州ロイヤルのダブル・エム牧場が舞台となっています。ヒーローのレイフは父国王ハサード・ビン・サリードの折檻にあって数年間も地下牢で幽閉され,すっかり根性の曲がってしまった男性。そのことに自分自身が気付いていないのですが,その発端になったのは幼少から愛を知らずに王の息子として複数のナニーに育てられ,やっとアメリカの大学で勉強することができるようになって自由を味わっている間に,妹ナジーラが決められた有力者の老人に嫁がせられようとしていたところを守るため,ハーバードで親友となったヒロイン,ヴァイオレットの兄マック・マッカラムにお目付役をお願いしたところ,ナジーラの企みでマックと同衾しているところを父王に見つかってしまい,その責任を取らせられて国に強制送還されて地下牢へ,という事情だったのです。ナジーラは父王と婚約者の手を逃れて愛する男性と結婚して幸せに暮らしているのですが,その発端となったマックに対して復讐の念を抱き続けたレイフが,マックを経済的に破滅させるためアメリカで架空の会社を通してマックの住む土地を次々に買い取り,あと残るはヴァイオレットの経営する牧場と水を供給している隣の土地ワイルド・エースを残すのみになったところから物語は始まります。牧場の近くの町の一流ホテル「ホロウェイ・イン」のエレベーターに偶然乗り合わせたレイフとヴァイオレット。互いにナイーブになっていた時期に運命的に出会った二人はレイフとVというだけで互いの名前を名乗りあわずに体を重ね一夜を共にしてしまうのです。そして四ヶ月後,妊娠に気付いたヴァイオレットのもとにレイフが偶然現れ,兄の大学時代の親友だと紹介されるというふうに物語は進みます。ここからは復讐劇として次々に土地を買い占めていくレイフが最後の牧場の隣家の買収を巡って虚々実々の取り引き合戦が起こるのですが,そんな中レイフの企みを聞きつけたナジーラがテキサスにやって来てレイフに真実を告げ,兄の企みを食い止められるかという場面まで一気に進んでいきます。復讐を知らずに出産,結婚とプライベートを相談し合うレイフとヴァイオレットが,互いの過去のしがらみを打ち明けあい,心を通わせ合うようすが本作の中心部分になります。自分の生まれ育った場所から離れたくないヴァイオレット。いずれ彼女を説得してアル・クンフダーに連れ帰りマックに復讐を遂げようとするレイフ。二人の葛藤が巧みに物語を進行させ飽きさせずに一気読みさせる秀作に仕上がっています。現国王の兄ファサードやナジーラの,さらにマックのロマンスなども描かれていくのでしょうか。邦訳版の表紙イメージのモデルさんがヴァイオレットのとても繊細で整った顔立ちと亜麻色の長髪,どこかはかなげに目を伏せている様子がよく表れていてNiceです。


タグ:ディザイア
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